Prisão do devedor – uma tentativa inadequada de justiça

 

Para muitos, parece um sonho – mas há uma ressalva: ainda existem agências de coleta neste mundo, mas essas agências carregam consigo armas e algemas, e não se incomodam com negociações mesquinhas.

Este mundo imaginado não é fictício, mas em vez disso foi o nosso próprio há pouco mais de um século. Ainda mais assustador, no entanto, alguns estados ainda têm autoridade para fazer esse pesadelo ganhar vida.

Prisão do devedor então e agora

No século XIX e antes, os mutuários do país que se tornavam inadimplentes em seus empréstimos pessoais não eram importunados até que pagassem suas dívidas. Em vez disso, eles foram levados para o que foi chamado de prisão do devedor. Essa prisão era um lugar reservado exclusivamente para aqueles que não conseguiam pagar seus empréstimos pessoais e, para muitos, muitas vezes carregavam sentenças tão longas que as masmorras reclamavam suas vidas.

Essas velhas prisões, originalmente chamadas de “gaols”, que é o francês antigo para a palavra “gaiola” e é pronunciada muito parecido com a palavra moderna “cadeia”, servia como pouco mais que um vaso de vingança do que um impedimento produtivo ou corrigir o problema de inadimplência de empréstimo pessoal e padrão.

A prisão dos devedores foi abolida em nível federal em 1833, mas alguns estados ainda não seguiram essa tendência. Na verdade, ainda existem seis estados que permitem a prisão daqueles que não cumprem seus empréstimos: Arkansas, Arizona, Illinois, Indiana, Minnesota e Washington.

A falha na prisão do devedor

Esses seis estados não reconhecem a falha na prisão do devedor.

A prisão é projetada para promulgar a retribuição ao ofensor e, em última análise, beneficiar a sociedade. Se um assassino é enviado para a prisão, ele é removido da sociedade para proteger o público de outra ofensa atroz. Da mesma forma, se um estuprador for enviado para a prisão, ele é mantido contra sua vontade em benefício de outras vítimas em potencial em nossa sociedade. Da mesma forma, os ladrões são enviados para a prisão para proteger todos os demais de futuras ações repetidas.

Quando os devedores cumprem pena de prisão, a sociedade não recebe qualquer benefício. De fato, a sociedade é prejudicada pelo tempo que essas pessoas cumprem.

O principal problema com a prisão do devedor é que isso tem um efeito negativo sobre todos – incluindo a sociedade. Os devedores não são criminosos, mas são pessoas que estão tentando pagar seus empréstimos pessoais. Se forem mandados para a prisão, não poderão trabalhar e, portanto, estão condenados a nunca cumprir sua obrigação com o credor.

Os credores sofrem, pois continuarão a ficar sem dinheiro, pois os mutuários são forçados a uma posição que os impede de ganhar uma renda.

A família do devedor sofre desde que uma antiga fonte de renda desapareceu, colocando assim um fardo doméstico sobre os membros remanescentes.

Finalmente, a sociedade como um todo sofre desde que outro membro da força de trabalho é removido das associações de emprego e impostos.

É importante fazer uma distinção entre ladrões e devedores. Muitos argumentam que os devedores são ladrões desde que eles emprestaram e não pagaram o dinheiro, roubando assim esse dinheiro. Se eles enganam, mentem ou tentam fugir das tentativas dos credores de recuperar dinheiro emprestado, então os devedores certamente são ladrões. Mas a prisão do devedor não é para ladrões – é para qualquer pessoa que não possa pagar suas dívidas.

De fato, a sociedade precisa ser protegida de vigaristas, mas aqueles que se esforçam e lutam para pagar empréstimos pessoais não são uma ameaça para a sociedade e, conseqüentemente, não merecem a punição da prisão.

A prisão do devedor, quando usada para encarcerar devedores e não ladrões, alcança exatamente o oposto do que os legisladores pretendiam que a punição fizesse. O governo federal percebeu isso em 1833, por isso é uma maravilha porque seis estados ainda mantêm um método arcaico de punição.

 

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